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COUBERTIN Pierre de Fredy, baron de (1863 - 1937) France / CIO
C'est le père de l'olympisme moderne et le fondateur des Jeux. Avant lui, des grecs, un scandinave, un anglais et quelques français comme Ferdinand de Lesseps, Georges de Saint Clair ou le journaliste Paschal Grousset avaient tenté de rétablir les Jeux olympiques. Seul De Coubertin parviendra à ses fins.
D’abord destiné à une carrière de militaire, Pierre de Coubertin part faire une partie de ses études en Angleterre et aux Etats-Unis. C’est là qu’il découvre que le sport est essentiel à la formation des hommes. Il défendra cette idée en devenant pédagogue.
Il réfléchit, écrit et propose donc en 1894, devant les représentants du monde entier, le rétablissement des Jeux olympiques. Car il est également persuadé que le sport peut-être comme aux Jeux de l’Antiquité un moment de nature à empêcher les guerres et favoriser la fraternité entre les peuples.
Deux ans plus tard à Athènes, son rêve est exaucé, les premiers Jeux de l’ère moderne sont créés. Bien que souvent mis à mal, son œuvre se poursuit encore aujourd’hui en dépit de deux conflits mondiaux et bien des soubresauts dans un monde capricieux.
Passionné par son œuvre, Coubertin écrit beaucoup et remporte, sous un nom d'emprunt, une médaille d'or en littérature aux Jeux de Stockholm en 1912. Quoiqu'on dise, Coubertin a sacrifié sa vie et sa fortune au rétablissement des Jeux. Il se retire en 1925 après près de trente années de présidence active, tout en restant président d'honneur du CIO. C'est lui qui a codifié et établi les principales règles du mouvement encore en vigueur aujourd'hui.
Il meurt à Genève en 1937, non loin de Lausanne où est implanté le Comité International Olympique.
En hommage à son dévouement pour l'idéal olympique et selon ses dernières volontés, son cœur est emmuré dans une stèle de marbre non loin du site d'Olympie.
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