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JEUX OLYMPIQUES DE L'ANTIQUITE
L’origine des Jeux Olympiques est associée aux rites religieux de la Grèce antique. Les premières traces indiscutables des Jeux de l'Antiquité remontent au IXe siècle avant J-C.
Selon le grand poète grec Pindare, c’est Héraclès, le fils de Zeus qui pour honorer son père après une retentissante victoire aurait décidé de la création des Jeux. Certains disent que c’est Zeus, lui-même qui aurait créé les Jeux pour célébrer sa victoire.

A la vérité, tout commence en 884 av. J-C, le roi de l’Elide, Iphitos, pour marquer sa volonté de paix, institue des Jeux athlétiques qui se dérouleront tous les quatre ans à Olympie. Très rapidement, les Jeux Olympiques deviennent la seule manifestation commune à tous les Etats grecs alors qu’à l’origine ces Jeux se déroulaient dans toutes les grandes cités grecques.

Moins de cent ans plus tard, en 776 av. J-C, on commence à compter en Olympiades, période de 4 ans qui sépare deux Jeux Olympiques.
Ces Jeux durent cinq jours à l'époque et coïncide avec la nouvelle lune du solstice d'été.
Ils tiennent une grande importance dans la vie des grecs qui feront des Jeux, la base de leur calendrier qui sera divisé en olympiades.
Les vainqueurs recevaient une couronne d'olivier. Lui, sa famille et sa ville étaient ainsi immortalisés. Certains accédaient au titre officieux de demi-dieu et recevaient de confortables avantages en nature.
Lors des premiers Jeux, il n’y avait qu’une épreuve, la course à pied qui se tenait sur une distance de 192 m, soit 600 fois la longueur du pied d’Héraclès.
Plus tard, 18 compétitions se déroulaient à Olympie, dont la boxe, la lutte, le pancrace, les courses de chevaux et le pentathlon.
C'est donc à partir de 776 av. J-C que l'on entre dans l'histoire véritable des Jeux. Ils dureront près de onze siècles.

En 369 apr. J-C, les Jeux de l'ère Antique ont vécu. L’empereur Théodose ordonne leur abandon considérant que la fête est devenue trop païenne. Quelques années plus tard, en 395 de notre ère, la ville d'Olympie est ravagée par une bataille qui oppose les Byzantins et les Goths.
Cent ans plus tard, Olympie est ensevelie sous le sable et le limon lorsque des digues cèdent sous le poids de l'eau après un raz-de-marée.
Ce n’est qu’au XIXème siècle que les premières fouilles seront entamées avant que le site ne soit réhabilité.

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