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SALT LAKE CITY - Etats-Unis
Plusieurs fois candidate à l'organisation des Jeux d'hiver, Salt Lake City a finalement organisé ceux de 2002. Reste que cette désignation n'a pas été obtenue dans les règles de l'art. Les deux animateurs du comité de candidature ont été démis de leurs fonctions après les accusations de corruption pratiquées pour obtenir les Jeux. Ils auraient versé de fortes commissions à une douzaine de membres du CIO pour influencer leur vote.
Après Lake Placid (2 fois), Squaw Valley et Calgary, c'est la cinquième fois que le sous-continent nord américain accueille les épreuves hivernales des Jeux. Salt Lake city est une ville originale, puisqu'elle a été fondée par une communauté religieuse, les mormons, qui se disaient persécutés sur le reste du territoire. La ville compte aujourd'hui près de 175.000 habitants. Implantée aux pieds des Rocheuses, elle bénéficie d'un essor économique et urbain non négligeable.
Ces jeux ont été placés sous très haute sécurité en raison des attentats qui ont touché New York et Washington quatre mois plus tôt. Des avions pirates avaient percutés les tours du World Trade Center et le Pentagone faisant près de 3000 morts.
Pourtant, c’est dans la sérénité que se dérouleront les épreuves qui couronneront principalement les norvégiens Kjetil André Aamodt qui remporte deux nouvelles médailles d’or en ski alpin et le biathlète Björndalen qui, le premier, remporte quatre médailles d’or dans cette discipline lors des mêmes Jeux. La skieuse croate Janica Kostelic sera la première femme à remporter trois médailles d’or en ski alpin, tandis que le finlandais Samppa Lajunen en fera de même en combiné nordique.
Toutefois, plusieurs scandales éclateront pendant ces Jeux. Dans l’épreuve de patinage de couple de patinage artistique, il est démontré que depuis plusieurs années les juges concluent des ententes pour fausser les résultats. Par ailleurs les russes menacent de quitter les Jeux considérant que leurs athlètes ont été défavorisés. C’est enfin le fondeur espagnol Johann Muehlegg qui est déchu d’un de ces trois titres olympiques remporté à Salt Lake en raison d’un contrôle positif sur 50 Km.


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