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THORPE Jim (1888 - 1953) Etats-Unis / Athlétisme
Il faut attendre l'année 1983, trente ans après sa mort, pour que le champion olympique américain Jim Thorpe soit réhabilité et récupère ses médailles gagnées aux jeux de Stockholm quelques soixante dix années auparavant. C'est à sa famille que sont remises les médailles.Jim Thorpe fut double champion olympique. Il s'impose au pentathlon et au décathlon. Mais à cette époque, le C.I.O ne badine pas avec l'amateurisme. Ainsi ce métis indien est dénoncé pour faits de professionnalisme.En effet, avant de se consacrer à l'athlétisme, il est un temps professionnel de base-ball. Le CIO qui traque les professionnels lui demande de restituer ses médailles au lendemain des jeux. Celui que sa tribu Algonquin surnomme "Sentier Brillant" s'exécute, même si ses adversaires refusent de recevoir les médailles. Il se consacrera par la suite au football professionnel avec l'équipe des Giants de New York.Il meurt au début des années 50, alcoolique et ruiné en demandant que lui soient rendues ses médailles. Quatre ans plus tard, la petite ville de Pennsylvanie qu'il habitait est rebaptisée Jim Thorpe City. C'est le premier pas d'une réhabilitation qui prendra encore 30 ans jusqu'à ce que Juan Antonio Samaranch se montre moins inflexible que ses prédécesseurs notamment Avery Brundage.L'acteur Burt Lancaster incarne sa vie au cinéma dans le film tourné en 1950 et intitulé « The man of bronze ».
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