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VAN DEN HOOGENBAND Peter (1978) Pays-Bas / Natation
Lors des Jeux de Sydney 2000 les spécialistes avaient prévenus, il n'y en aurait que pour le nageur australien Ian Thorpe. Thorpe a brillé en remportant 3 médailles d'or et une d'argent. Mais personne n'accordait suffisamment d'importance au hollandais Peter Van Den Hoogenband et c'était un tort. Déjà vainqueur d'Alexandre Popov, le meilleur nageur de sa génération, lors des derniers championnats d'Europe, le hollandais s'est fait un devoir de rééditer cet exploit dans le bassin olympique de Sydney sur 100 m nage libre. Pourtant VDH comme on le surnomme n'était pas un inconnu. Il avait remporté 6 titres européens dans le bassin d'Istanbul en 99. Mais c'est sur 200 m nage libre, que Van den Hoogenband parvient à faire la Une de tous les journaux. Il bat le nouveau roi des bassins, Ian Thorpe, et démontre qu'il est de ceux qui font tomber les légendes. Le néerlandais complète son palmarès avec deux médailles de bronze sur 50 m nage libre et en relais. Celui que les australiens surnomment "Hoogie" voulait enfant pratiquer le football, le hockey sur gazon, le judo mais surtout pas la natation. C'est sa mère une ancienne nageuse qui l'a poussé de force dans un bassin. A Athènes, quatre ans plus tard, l’étudiant en médecine démontre qu’il est toujours le nageur plus rapide de la planète. Il conserve son titre du 100 m à l’issue d’une finale de haute volée dans laquelle, pour la première fois aux Jeux, aucun américain n’est convié.
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