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WEISSMULLER Johnny (1904-1984) Etats-Unis / Natation - Water-polo
Considéré au milieu des années 50 comme le plus grand nageur du siècle, Johnny Weissmuller est sans doute reconnu à l'époque, bien plus, pour ses remarquables prestations à Hollywood dans le rôle de Tarzan que pour son passé olympique. Pourtant Johnny Weissmuller est bel et bien un nageur d'exception qui a remporté 6 titres olympiques sur 100, 200 m nage libre et avec le relais américain aux Jeux de Paris en 24 et ceux d'Amsterdam en 28. Il est également le premier à descendre sous la minute au 100 m nage libre et le premier à battre l’autre grand nageur américain Duke Kahanamoku. C'est un exploit quand on sait qu'enfant, il était chétif et on pensait qu'il souffrait d'insuffisance cardiaque et qu’il lui fallait développer sa cage thoracique. C’est un drôle de personnage, son entraîneur Bill Bachrasch qui fera de lui un authentique champion en lui imposant un travail harassant dans les bassins ce que Weissmuller accepta sans rechigner pour le palmarès qu’on connaît.
Quant à la carrière d'acteur qu'il a mené par la suite et qui fait de lui le plus grand Tarzan de l'histoire du cinéma, on regrette qu'elle se soit limitée à l'interprétation du héros de Rice Burroughs. Un temps interné en hôpital psychiatrique, on dit qu'il faisait peur aux autres patients lorsqu'il poussait son fameux cri. Johnny Weissmuller est alors un homme brisé, ruiné et alcoolique. Sa vie s'achève en 1984 à la veille des Jeux de Sarajevo sur la côte Est du Mexique.
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