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PHELPS Michael (1985) Etats-Unis / Natation
Héros des Jeux d’Athènes en 2004, le nageur américain aura remporté huit médailles dont six d’or sous le ciel bleu de l’Olympe. Il s’impose sur 100 et 200 m papillon, les 200 et 400 m 4 nages ainsi que dans le relais 4 x 200 m avec ses partenaires américains. Il remporte une nouvelle médaille d’or avec le 4 x 100, mais comme il préfère céder sa place à un équipier, elle n’est pas comptabilisée sur les tablettes olympiques puisqu’il n’a pas disputé la finale. À Athènes, la performance de Phelps est remarquable. Il égale dans l’histoire des Jeux, le Russe Ditjatin qui avait remporté huit médailles lors des Jeux de Moscou en 80 dans les épreuves de gymnastique. Toutefois, sa performance laisse un goût amer après ses annonces prématurées avant les Jeux. Il disait qu’il voulait égaler le record de Mark Spitz et ses sept titres. Il faut dire que son équipementier lui avait promis un chèque d’un million de dollars s’il y arrivait. Il n'y est pas parvenu et cet échec, très relatif, a sans doute terni dans l'esprit du public l'éclat de sa performance. En 2007, Michael Phelps a remporté sept médailles d'or lors des championnats du monde à Melbourne. L’Américain a également fait tomber cinq records du monde à cette occasion et bat le record de six médailles d'or obtenues lors de Championnats du monde, détenu depuis 2001 par l'Australien Ian Thorpe.
Mais il était écrit que sa légende deviendrait plus grande encore lors des Jeux de Pékin en 2008. Phelps va alors devenir le plus grand champion olympique de tous les temps. D'ailleurs, l'américain avait annoncé la couleur : il voulait remporter huit médailles d’or et faire mieux que Spitz. A Pékin, Phelps va réussir son pari. Il remporte les huit courses au départ desquelles il s'aligne et obtient ainsi quatorze médailles d'or en deux olympiades. Il pulvérise ainsi tous les records détenus auparavant par Paavo Nurmi, Larissa Latynina, Carl Lewis et Mark Spitz qui n'avaient obtenu que neuf médailles d’or.


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